Non è richiesta né la dilatazione degli occhi né la risposta verbale

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La nuova tecnologia dei sensori di Valencell, V-LINC, utilizza la fisiologia unica dell’orecchio per raccogliere dati vitali su salute e fitness mentre l’utente ascolta musica con auricolari standard.

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Sappiamo tutti che l’orecchio è una meraviglia anatomica multifunzionale. Spesso diamo per scontata la sua capacità di permetterci di origliare, di ascoltare gli ultimi ritmi, di tenere in mano gli occhiali e di essere trafitti più e più volte. La scorsa settimana al CES 2012 di Las Vegas, Valencell, con sede a Raleigh, nella Carolina del Nord, ha annunciato la sua tecnologia di sensori che utilizza la fisiologia unica dell’orecchio per raccogliere dati vitali su salute e fitness.

La tecnologia si chiama V-LINC ed è integrata nell’onnipresente set di auricolari che probabilmente usi ogni giorno. Secondo Valencell, "La tecnologia V-LINC comprende l’unica tecnologia di monitoraggio continuo della frequenza cardiaca basata su auricolari che si è dimostrata accurata durante praticamente qualsiasi esercizio in qualsiasi ambiente o condizione fisica."

Secondo il sito Web V-LINC, i suoi sensori auricolari sono in grado di misurare i seguenti dati biometrici:

Frequenza cardiaca Frequenza respiratoria Dispendio energetico Tasso metabolico Calorie bruciate Distanza percorsa Passi effettuati Velocità VO2max (idoneità cardiovascolare) Soglia ventilatoria Tempo di recupero

Valencell in realtà non produce auricolari V-LINC. Concede in licenza la tecnologia ad altre aziende per l’integrazione e la creazione di un’ampia varietà di prodotti e applicazioni per l’allenamento fitness e il coaching delle prestazioni atletiche.

Pagina del prodotto: V-LINC Technology/Sito web di Valencell

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Quarantadue. Questo è il numero di bambini che mia madre ha partorito durante la sua breve carriera di medico negli anni ’50. Era un periodo in cui le donne smettevano di lavorare una volta sposate, come faceva mia madre prima che nascesse mio fratello maggiore. Ma era molto orgogliosa di quel numero, e quando ancora giocavo con le bambole mi raccontava storie di quei bambini. Nemmeno lei mi ha protetto dalla dura realtà del parto. Mi ha raccontato di tutti i bambini, compresi quelli che non sono sopravvissuti o sono dovuti rimanere in ospedale che vivevano in incubatrici prima di poter essere mandati a casa.

Quelle storie hanno catturato la mia immaginazione, ed è forse per questo che sono rimasto affascinato dall’apprendere l’infermiera neonatale e l’inventore Sharon Rogone. Come mia madre, Rogone ha anteposto la famiglia alla carriera. Nel suo caso, è entrata in cura dopo aver cresciuto i suoi figli. Si è laureata come infermiera pratica autorizzata nel 1976 e come infermiera registrata nel 1980 presso il San Bernardino Valley College. Alla fine degli anni ’80, Rogone lavorava nelle unità di terapia intensiva neonatale (NICU) dell’ospedale St. Bernardine e del San Bernardino County Hospital in California.

Motivata dalle sue esperienze nel tentativo di salvare i neonati prematuri, Rogone ha iniziato a inventare e ha fondato la sua azienda di forniture mediche, Small Beginnings, Inc., nel 1997. Il suo primo brevetto (5.613.502) è stato per Bili-Bonnet, una maschera per fototerapia che proteggeva gli occhi dei bambini che ricevono la terapia della luce per l’ittero. Altre invenzioni includono il Bebeonker (un dispositivo di aspirazione orale/nasale) e i pannolini Cuddle Buns (per prevenire la displasia dell’anca).

Personalmente sono stato attratto dalla storia di Rogone, ma come storico l’opportunità di documentare questo inventore è stata altrettanto interessante. La storia della NICU deve ancora essere scritta, e qui c’era la storia di un’infermiera neonatale la cui carriera coincide perfettamente con l’evoluzione della stessa professione neonatologica. La prima unità di terapia intensiva neonatale è stata fondata allo Yale-New Haven Hospital nel 1960, lo stesso anno in cui Rogone si è diplomato al liceo. Quando terminò la laurea in infermieristica e iniziò a lavorare negli ospedali a metà degli anni ’80, alcune strutture più grandi disponevano di unità di terapia intensiva neonatale dedicate e molte altre stavano semplicemente creando unità di fortuna ovunque fosse possibile trovare un piccolo spazio. Oggi quasi tutti gli ospedali pediatrici e molti grandi ospedali generali hanno UTIN dedicate.

Inoltre, le donne inventrici sono sottorappresentate nel registro storico e al Lemelson Center stiamo lavorando per correggere questo squilibrio individuando e acquisendo i registri delle donne inventrici per le collezioni nazionali Smithsonian. Così nell’inverno del 2007 mi sono diretto a Hesperia, in California, con l’archivista Alison Oswald e la curatrice Judy Chelnick. Faceva freddo per la California, ma siamo stati accolti calorosamente da Sharon Rogone e dai suoi soci in affari (che sono la sua famiglia e i suoi migliori amici) e ci hanno mostrato con orgoglio la struttura di produzione e distribuzione dell’azienda. Per diversi giorni siamo stati in grado di raccogliere reperti e documenti aziendali e anche di registrare interviste di storia orale con Rogone, suo marito Phil e il socio in affari Ken Croteau.

The Records of Small Beginnings, Inc., la raccolta è, beh, piccola. Copre il periodo dal 1986 al 2006, include articoli costitutivi per l’azienda, corrispondenza, marchio di identità aziendale, informazioni sui prodotti, registri di vendita, file di brevetti e marchi, fotografie, articoli di riviste, ritagli di riviste e giornali e interviste di storia orale. È una ricca fonte di informazioni sulla neonatologia, l’invenzione e l’imprenditorialità (vedi Small Beginnings alla ricerca di aiuto per i dettagli). Se mia madre fosse in giro oggi mi piacerebbe mostrarle la collezione Small Beginnings. Sarebbe felice di sapere fino a che punto sono arrivate le donne nella professione medica (e i bambini prematuri).

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Questo film totalmente bizzarro della fine degli anni ’60 o ’70 usa una parata di immagini così surreale per scoraggiare l’uso di droghe che probabilmente corre il rischio di incoraggiarlo invece. "Una volta che inizi alcune cose, non puoi proprio fermarti — anche le droghe sono così," recita la canzone all’inizio di questo brano, narrata dalla cantante e attivista anti-gay Anita Bryant. Continua a confrontare le droghe con il saltare, mangiarsi le unghie, rubare dal barattolo dei biscotti e le oscillazioni della corda. Il film è disponibile nella sua interezza su Internet Archive, e c’è un divertente remix di quattro minuti di Tim Planagan su YouTube.

    Immagini fisse dal film Per altri film dall’Internet Archive, visitare http://www.archive.org/.

Via Calamaro Ridente. 

Sentiamo quotidianamente notizie sui pericoli del sale, ma i documenti rivelano un atteggiamento molto diverso nei confronti del minerale da tavolo nel secolo scorso.

Puoi quasi assaggiare il sale quando apri le scatole per l’International Salt Company Records, 1888-1964 (bulk 1920-1930s), ospitato presso l’Archives Center, National Museum of American History. Ho provato questa raccolta per il simposio Food for Tomorrow del Lemelson Center nel novembre 2010. Stavo cercando immagini di sale per un’attività di degustazione di sale e sono stato ricompensato con pubblicità colorate e informative che pubblicizzano i benefici culinari e medici del sale. Quest’ultimo mi ha fatto riflettere. Benefici del sale? Non dovremmo consumare meno sale?

Nelle notizie di oggi siamo bombardati dai pericoli che il troppo sale presenta per la nostra salute se consumato in grandi quantità. In effetti, questo ingrediente essenziale è sotto attacco da parte del governo, dei funzionari sanitari e di altri che discutono di stabilire i livelli massimi di sodio negli alimenti. Dubito che l’industria del sale avrebbe potuto prevedere il cambiamento di atteggiamento, ma i registri che abbiamo rivelano un atteggiamento diverso, che riflette il periodo di tempo e le sue strategie di marketing.

La collezione consiste principalmente di album di ritagli pubblicitari per l’etichetta Sterling Salt della International Salt  Company e altre importanti aziende del sale, in particolare Morton’s. Un album, dedicato esclusivamente a Sterling Salt, ha promosso gli usi per la casa (sale da cucina, stagionatura carni e salamoie), l’industria (salgemma per il clima invernale) e l’agricoltura (eliminazione delle erbacce).

Molti degli annunci facevano parte del "Passa il sale" campagna e sono stati presenti in pubblicazioni come Nascondere, Pelle e scarpe, Economista dei grandi magazzini, agricoltore americano, Notizie sulla sicurezza nazionale, e Mulino e fabbrica, per dirne alcuni. Altri album di ritagli contengono pubblicità, ritagli di giornale ed effimere per prodotti a base di sale prodotti da aziende come Colonial Special Farmers Salt, Morton’s, Mulkey’s Salt, Rock Glen Salt Company, Jefferson Island Old Rip Salt, Myles Salt e Kerr’s Cooking Salt. Gran parte dell’effimero è costituito da etichette, ma ci sono anche piccoli libri di cucina opuscoli. I libri di cucina, preparati e commercializzati da varie aziende del sale, propongono ricette per piatti gustosi utilizzando sali specifici ed espongono i pregi del sale in generale, soprattutto in ambito medico. Altre pubblicità intelligenti relative al sale appaiono insieme a mappe, pulsanti, libri di canzoni, calendari ed esercizi per la salute.

I registri contengono anche un kit di sale da viaggio per i venditori di Sterling Salt; selezionare i rapporti annuali e le newsletter dei dipendenti per International Salt; marchi per una varietà di aziende del sale (1890-1920); libri paga; fotografie in bianco e nero che ritraggono miniere e dipendenti; e diapositive. Da segnalare le fotografie del fotografo americano William Rittase (1887-1968), attivo negli anni ’20 e ’30 e noto per la sua fotografia industriale. Le immagini di Rittase forniscono informazioni sulle operazioni di produzione e confezionamento del sale.

Quindi, la prossima volta che chiedi a qualcuno di "per favore passami il sale," puoi farlo sapendo che il sale, ingrediente essenziale negli alimenti, ha benefici se usato con moderazione.

Immagini: Smithsonian Institution.

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La personalità di Food Network e il magnate del cibo hanno affermato che non ha intenzione di cambiare il suo stile di vita o il modo in cui cucina. Chi sta scherzando?

La prima volta che ho visto il programma di cucina di Paula Deen su Food Network, mi sono ricordato delle mie figlie quando erano in età scolare: adoravano cucinare, va bene, ma non avevano interesse a lavare la lattuga o raschiare carote o montare un bella pentola di zuppa di pollo. Quello che volevano era inventare dolcetti: biscotti e cupcakes glassati, caramelle, s’mores … qualsiasi cosa che potesse essere guarnita con orsetti gommosi. La cucina di Paula Deen – burrosa, di formaggio, appiccicosa, carnosa, dolce e servita in porzioni abbondanti – è molto simile a quella che i miei figli hanno montato, divorato e più di una volta. La differenza è che le offerte di Paula sono servite non con abbandono infantile, ma con un mucchio fumante https://prodottioriginale.com/ di surrogato del fascino del sud e un profondo cinismo. Deen è una donna che si è fatta da sé che ha fatto il suo nome, e la sua fortuna, vendendo una sorta di olio di serpente — la canard che chiunque abbia problemi a incastrare un cheeseburger con pancetta e uova tra due ciambelle glassate e a servirlo per "brunch della signora" è una tata tesa e senza umorismo che si occupa di cibo.

Che Deen abbia il diabete non è un segreto, che firmerebbe un portavoce ben pagato per un costoso farmaco per il diabete non è una sorpresa. Ma ciò che sorprende è che lei, alla sua età, peso e condizione, annunci con orgoglio che non ha intenzione di cambiare il suo stile di vita. Quando interrogato da USA Today riguardo a chi potrebbe contrarre il diabete, Deen ha risposto così: "Si tratta di ereditarietà. Riguarda l’età, lo stile di vita, la razza." Bene, sì, ma Deen ha il diabete di tipo 2, una malattia che la maggior parte degli esperti considera quasi prevenibile con una dieta sana, controllo del peso ed esercizio fisico. I diabetici di tipo 2 che controllano la loro malattia con il tipo di farmaco costoso che Deen sta vendendo hanno molte meno probabilità di condurre una vita lunga e sana rispetto a quelli che essenzialmente si curano modificando il loro stile di vita.

Ci sono 26 milioni di diabetici in questo paese e 79 milioni di americani sono pre-diabetici. Molti di noi conoscono qualcuno che è morto a causa della malattia e ancora più di noi conoscono qualcuno che ne è affetto. È una cosa schifosa con cui convivere e un enorme salasso per i dollari dell’assistenza sanitaria. Se ci interessa qualcosa di tutto questo, è ora che concordiamo sul fatto che polpette di burro fritte nel grasso bollente, anche — "con moderazione" non è un cibo, ma una battuta finale.

Immagine: Reuters.

Il Dynamic Ocular Evaluation System, che mostra cartoni animati e ospita videogiochi, dovrebbe rendere gli esami della vista per i bambini molto più semplici.

I ricercatori dell’Istituto spaziale dell’Università del Tennessee stanno sviluppando un dispositivo che dovrebbe rendere gli esami della vista nei bambini molto più semplici. Il dispositivo si chiama Dynamic Ocular Evaluation System (DOES) e può schermare gli occhi alla ricerca di anomalie, mentre i bambini guardano un cartone animato o giocano a un gioco al computer. Ecco come funziona:

DOES è a basso costo, di alta qualità e a misura di operatore e bambino. Ci vuole circa un minuto per addestrare qualcuno a usarlo. Il test viene eseguito mentre il bambino guarda un cartone animato di tre minuti o gioca a un gioco per computer. La luce infrarossa viene utilizzata per analizzare la condizione binoculare e la valutazione viene riportata sul posto entro un minuto. Non è richiesta né la dilatazione degli occhi né la risposta verbale.

All’inizio del fumetto, un test completo di tre secondi mostra i rischi di rifrazione binoculare, l’aberrazione di alto ordine, la dispersione, l’allineamento oculare e i problemi neurali significativi. Il successivo test dinamico cerca segni meno significativi di allineamento oculare anomalo, risposte neurali, ambliopia e, in futuro, stati mentali che includono dislessia, disturbo da deficit di attenzione e iperattività, disturbo da stress post-traumatico e autismo. Le immagini e i risultati sono registrati digitalmente e possono essere trasmessi elettronicamente a specialisti per il rinvio, se necessario.

Un buon screening della vista nei bambini può rilevare tutti i tipi di disturbi della vista. Se inosservati, questi disturbi possono portare a difficoltà di apprendimento, come la dislessia. Attualmente i ricercatori stanno testando il confronto tra i risultati di DOES e gli esami oculistici tradizionali. In ogni caso, hanno già l’industria interessata a portare il dispositivo sul mercato.

Comunicato stampa: i ricercatori UT sviluppano un dispositivo per il test della vista completo e accessibile

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Se, come suggerisce il CDC in un nuovo rapporto, il binge drinking porta alla violenza, alla diffusione di malattie sessualmente trasmissibili, gravidanze indesiderate e comportamenti a rischio, allora perché sto bene?

Ho binge bevuto. L’ho fatto proprio la scorsa settimana. In effetti, l’ho fatto circa quattro volte nell’ultimo mese come un recente rapporto sui segni vitali del Center for Disease Control (CDC) intitolato "Binge drinking: problema nazionale, soluzioni locali" indica è comune tra la mia specie.

Chi sono i miei simili? Secondo il rapporto, la definizione di binge drinker è qualcuno che beve più di cinque drink in "un breve periodo di tempo." Altri studi considerati dal rapporto lo elencano come on "un’occasione." Visto che non è chiaro, ti piacerebbe sapere com’è stata la mia ultima abbuffata?

Tutto è iniziato a cena con un gruppo di amici in un noto ristorante. Quello che è seguito è stata una serie di vini abbinati ai piatti, tra cui alcune selezioni di vini piuttosto insolite del nostro talentuoso sommelier. Divenni un po’ brillo ma, dopo quasi quattro ore, una piacevole conversazione e un pasto straordinario, ciò che mi sentivo di più era sazio.

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